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Williams : 2009 année de transition?


Posté le 10 février 2009 - 02:36 par Laurent Delmarcelle

images/williams article2.jpg WILLIAMS GRAND PRIX ENGINEERING

2009 : encore une année de transition ?


2008 n’aura pas été une année faste, digne du palmarès fabuleux de cette écurie basée à Groove. 18 courses, 5 arrivées dans les points pour chacun des pilotes titulaires et 3 anniversaires auront été les seuls points marquant :

- 30 ième anniversaire de l’équipe
- 600 ième GP de Franck Williams
- 500 ième GP du team.

Une anonyme huitième place au championnat constructeur clôturera la saison.

Pourtant, Sir Franck peut être fier de son palmarès : 9 titres constructeurs et 7 pilotes.
113 victoires
125 pôles
129 meilleurs tours
296 podiums
33 doublés !

C’est en 1967 que la première équipe voit le jour sous l’appellation : Franck Williams Racing Cars. Au début pilote de F3, il préfèrera rapidement le côté manager et mettra des monoplaces à dispositions pour des pilotes payants ou associés, tel Piers Courage ou Henri Pescarolo notamment. Il emploiera des châssis March, De Tomaso ou encore Iso.

Fin 1974, la société sera vendue à Walter Wolf. Franck se jurera de ne jamais plus faire une telle erreur.

En 1975, Williams GP engineering voit le jour. Les monoplaces siglées ‘FW’ débute avec entre autre Jacques laffitte…

Les premiers titres pilotes et constructeurs arrivent en 1980 grâce à Alan Jones (champion) et Carlos Reuteman.
En 1982, c’est le célèbre Kéké Rosberg qui décrochera la couronne au nez des usines à moteur turbo.

Williams faisait toujours confiance au bon vieux V8 Cosworth mais il devenait clair que celui ci allait être dépassé. C’est en 1984 que Honda fait son retour en F1 en tant que motoriste après 16 ans d’absence. A cette époque c’est le TAG Porsche qui fait la loi. Mais le turbo japonais offrira les titres constructeurs en 1986 et 1987. Nelson Piquet empochera la couronne en 1987….

Mais en 1988 (dernière année des turbos), Honda s’en va chez Mc Laren….. et ce sera une année maigre avec un Judd V10 peu performant.

1989, nouveau coup de maitre puisque cette fois c’est Renault qui revient en motoriste après 3 ans d’absence. 1992, 93, 94, 96, 97 verront autant de titres constructeurs et 1992, 93, 96,97 de titres pilotes.


Depuis plusieurs moteurs ont défilés offrant de jolies victoires mais plus de titre…..

Et ce ne sera pas en 2009 que le championnat sera vaincu….. en effet 2 sponsors, RBS et BAUGUR ont sévèrement revu leur budget à la baisse, et sans les règles de gel de l’ascension des couts, l’équipe n’aurait peut être pas disputé cette saison….

La FW31 est bien prête cependant et même en avance sur les autres ? Seule sa décoration reste un secret.

« Les premiers tours de roues avec la FW31 se sont bien passés, c’était tout à fait satisfaisant en termes de fiabilité » affirme Sam Michael.
« Mais en termes de performances, il est trop tôt pour savoir où en sont les équipes. Il y a trop de variables pour où en sont les autres. »

« Nous aurons beaucoup plus d'informations lors des prochains tests à Jerez.

Les choses vont beaucoup évoluer entre maintenant et la première course ».

« Ce qui nous a probablement beaucoup aidé, c’est que – comme BMW – nous avions une voiture intermédiaire avec de larges ailerons avant et arrière. Nous avons mieux compris comment ils interagissent avec les pneus slicks. Beaucoup d'autres équipes ne l'ont pas fait. Mais il ne faut pas longtemps pour rattraper son retard sur ce genre de choses » conclut Sam.

Nico Rosberg, lui, EXIGE des progrès !

Il était au centre des rumeurs en 2007 pour remplacer Alonso chez Mc Laren mais son contrat chez Williams court jusque 2010 et il a bien l’intention de l’honorer. Malgré les mauvais résultats de 2008, il restera jusqu’au bout.

« De toute façon, il était prévu que je reste chez Williams, quoiqu’il se passe cette année, c’était fait, » confirme-t-il sur Formula1.com. « Et l’an prochain, les voitures seront totalement nouvelles parce que nous partons tous d’une feuille blanche, donc je pourrais dire l’an prochain si j’ai des regrets ou non. »
« Ce serait fantastique si l’équipe pouvait changer de rang. Ces dernières années, on bâtissait une voiture sur la précédente, en copiant les autres, et en tentant de faire de plus gros problèmes que les autres. Mais maintenant c’est une autre histoire parce que tout le monde repart à zéro, avec un concept totalement nouveau. »

Grâce à sa présentation en avance, l’équipe teste le KERS et les nouveaux ailerons depuis quelques temps déjà :

« J’espère que Williams saura tirer profit de cette situation, » précise Rosberg. « Ce serait superbe. Je ne demande pas une voiture capable de remporter le titre, juste une voiture qui me permettrait de marquer des points de manière constante, et quelques podiums seraient la cerise sur le gâteau. Le potentiel est là, c’est certain. »

Voilà, reste à espérer une saison palpitante digne des grandes années Williams….


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