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Y a –t-il le feu chez McLaren – Mercedes ?


Posté le 4 mars 2009 - 18:40 par Toby Ratantely

images/44059.jpg Lors de la présentation de la nouvelle McLaren MP4-24, les objectifs avaient été clairement annoncés : faire mieux que l’an passé, en clair remporter les deux titres. Moins de deux mois plus tard, on peut légitimement se demander si l’équipe britannique sera en mesure de jouer aux avants postes.

Pourquoi un tel pessimisme ? Retour en arrière. Durant les mois de janvier et de février, la nouvelle Flèche d’Argent avait régulièrement occupé le haut des feuilles de temps au cours des séances d’essais successives. A ceci près que l’équipe avait décidé de rouler avec un aileron arrière aux normes 2008, modifié pour simuler le niveau d’appuis 2009. L’aileron 2009, encore en gestation, étant attendu pour les essais du mois de mars, à Jerez.

Lors de la première journée d’essais sur le circuit espagnol, Pedro de la Rosa n’a réalisé que le septième chrono sur les voitures en piste. Pas de panique, avançait-on du côté des Gris : l’Espagnol testait les pneumatiques 2010, annoncées comme moins performantes (et dépourvues de couvertures chauffantes). Le lendemain, Kovalainen ne décollait pas de l’avant-dernière place. Mais il pleuvait…

Hier, l’équipe allait enfin se mesurer à ses rivales, sur le sec, à armes égales. Résultat : Heikki s’est traîné en fond de classement d’un bout à l’autre de la journée. A tel point qu’en fin de séance, le staff a remonté l’aileron arrière version 2008 sur la MP4-24 et lui a appliqué un fluide coloré utilisé pour visualiser les flux d’air sur la voiture. Autant dire que le quatrième temps final est un brin trompeur : avant ce changement d’aileron, la monoplace occupait la huitième et dernière place, devancée par la toute nouvelle Force India – Mercedes de Sutil.

Derrière les discours officiels qui se veulent rassurants, le staff McLaren présent sur place a avoué, de manière officieuse mais non surprenante, qu’un « loup » était présent sur l’aileron arrière prévu pour 2009. Et que les préposés à l’aérodynamique allaient travailler sur une troisième version (déjà) de la pièce incriminée pour les essais de Barcelone. Les derniers prévus… avant le 1er janvier 2010, en vertu du nouveau règlement ! C’est dire s’il y a urgence.

Les essais d’aujourd’hui ne se sont pas montrés plus rassurants pour McLaren. Toujours avec l’aileron arrière non conforme, le champion en titre Lewis Hamilton a signé, à nouveau, le septième et avant-dernier temps, un dixième devant Sutil. Avec seulement 70 tours de bouclés, soit presque deux fois moins que la R29 d’Alonso ou la TF109 de Trulli.

Alors, où seront les McLaren – Mercedes sur la grille de départ de Melbourne ? Personne, et sûrement pas l’équipe elle-même, ne peut le savoir aujourd’hui.
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Sources : Nextgen-Auto.com Motorsport | Motorsport.com | Stats F1 | F1.com


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